みなさまこんばんは。

遅ればせながら、本日からGWの歩きの様子をお届けします!

さて、今年のGWの行き先は一応あれこれ悩んだ結果、せっかくの10連休だし!と言うことで、当初は夏に行こうと思ってた日輪寺参拝ルートを前倒しで歩くことに。

まずは茨城県笠間市からスタートし、1日目に坂東のお寺を2か所参拝。そして今回の最重要課題(?!)である、茨城・栃木・福島のほぼ県境に鎮座する日輪寺まで到達できるのは、早くても3日目。
日輪寺から先は福島県須賀川市まで歩き、須賀川で少し休憩した後、帰り道(?)に筑波方面の坂東のお寺を2か所参拝し、最後は筑波山にも登っちゃおう♪と10連休をほぼフルに使って行動する予定。

と言う訳で、連休前日の金曜日夕方に広島を出発。
東京駅からはしばらくの間帰宅ラッシュに巻き込まれたりしつつ、栃木県小山駅から徒歩約10分のホテルに着いたのは23時前。

翌日は、眠い目をこすりつつ早起きしホテルを後に。
乗り込んだJR常磐線では爆睡しつつ、今回のスタート地点笠間駅まで移動。
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出発前の広島は暑いくらいの気温だったのに・・・今日はちょっと肌寒い(**)
身支度を整えて、8時過ぎには出発!

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しばらくは住宅街の中を進む。

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急に道路が曲がってると思ったら、、
「桝形」でした。。

さて、ここ笠間には「日本三大稲荷」の笠間稲荷神社があるので、
せっかくなので参拝することに。
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ちなみに笠間稲荷への参拝は今回で2回目。

今調べたところ、前回の参拝は2010年12月30日。
そうそう。年末でお正月の準備を進めてるところだったよな。
あのときはたしか小山から出発し、水戸を経由していわきまで歩いたんだよな・・・

そんなことを思い出しつつ、
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旅の安全を祈願し、参拝をば。
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境内の藤は樹齢400年だそう。これでも先端の三分の一ぐらいはまだつぼみ。
全部咲いたらもっときれいなんだろうな。

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さて、ではいざお寺参りへとGO!

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満開のツツジ咲く道を抜け、

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笠間稲荷から10分程度で、坂東第23番の正福時に到着♪
早速いつものお参りを。

しかしいざご朱印を。。というところで、笠間神社でも見かけた3人組の男性がちょうど受付中。ワタシはその後に受付。
しかし中年の男性3人でご朱印巡り?ちょっと珍しい気が・・・などど考えつつご朱印の出来上がりを待ってたけど、想像してたよりかなり長時間の待ち時間。結局10分以上待った気が(汗)

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先を急ぎましょう。。

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ようやく国道と交わる交差点までやってきた。しかし時刻は既に9時40分。
スタート地点から約3kmしか離れてないのに・・・まさかここまで1時間半もかかるとは。(大汗)

交差点のすぐ先のコンビニでの小休憩時に、1時間毎の目標到達地点をしっかりと確認。
なぜここまでシビアになってるのかは、また後ほど。。

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これから今日のお宿のある常陸太田までは、基本県道61号線を進む。

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まもなく目の前に、去年の北海道以来のセイコーマートが。
嬉しくてついつい大きなおにぎりを購入。

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のどかな田舎道を進む。

セイコーマートの小休憩から約1時間進み、
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郵便局の駐車場の片隅に腰掛けて少しだけ休憩。
久しぶりの10kg前後の荷物を背負っての歩きと、前日の長距離の移動疲れと寝不足からか、ちょっとしんどい。

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道路の反対側には石仏が。

他にもなんとなく宿場町を思わせる地名やら建物があるなと思ってたら、
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やっぱり宿場町でした。。

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その後はしばらく上り坂が続き、

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坂を上りきったところで城里町へ突入!

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上ったあとは下ります。。。

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この辺りは、今ちょうど八重桜が満開の模様。

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こちらの畑からは湯気が出てるww
昨夜の雨+今朝の冷え込み⇒さっきから日が出てきたせいなのか?

そんな湯気の出てる畑の先には、
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なんと茶畑が出現。

以前は茶畑って静岡より南にしかないのかと思ってたけど・・・
去年の狭山茶といい、北関東にもあちこちあるんだなぁ。

茶畑の先にあったコンビニにて休憩後、
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出発しようとしたらすぐ側にお茶の直売所が。
一旦スルーしようと思ったけど、やっぱり気になり、ちょっと寄ってみることに。

今日はまだ1日目だけど、お茶ならあまり荷物にもならないかな?と、一番安価なお茶を購入したところ、なんと100円値引きしてくださり、更に「お茶でもどうぞ」と。
ううむ。お寺の納経時間まで結構ヤバいタイミングではあるが、さすがにこれは断れん(汗)
結局、お店の女性の方ともう一人のお姉さんと10分程度楽しくお話し。
ウドの天ぷらまで頂いてしまい・・・楽しいひとときをありがとうございました!

しかしながら、ただでさえ時間押しだったのに更に状況が厳しくなったのはまぎれもない事実(汗)
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道はゆるゆると上っていく。

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なんとも味わいのある萱葺き屋根のお宅。

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こういうのはマジでビビるのでやめて下さいm(_ _)m

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城里町の中心部を通過し、
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ここで一旦バイパス道へ。

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なんだか寒いと思ってたら・・・
10度しかないのか。

このすぐ先のバイパス道の橋を渡っていたところで、どうも大回りしてることに気がついた。
しまった。バイパス通らずに旧道進めばよかったorz


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橋を下りてから県道まで数百メートル引き返す。
車だったらなんのことはないけど、歩きだと精神的ダメージが非常に大きいorz

この時点で時刻は既に14時。
どうしても今日参拝しておきたい佐竹寺までの距離はどう見てもあと13km程度。お寺の納経時間は16時半までなので、あと2時間半しかない・・・いつものペースで歩いてたら、絶対に間に合わん(汗)
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つーことで、、、1日目から何やってんだ???って感じですが。。
約10kgの荷物とともに走ります。。。

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那珂川の流れを見ながら気を紛らわせつつ、

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那珂市突入!
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その後すぐさま常陸大宮市へ突入。

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この白い花、なんだろう?

などど思いつつ、
(今確認したところ、ウワミズザクラですね。。)
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上り坂に息を切らしつつ、またもや那珂市へ。

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こちらの公園では「八重桜まつり」開催中らしいが・・・
残念ながら寄る時間がないorz

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広々とした田んぼや麦畑の中、走る走る。

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走り出してから1時間で7km近く進めた。
残りはあと7km程度だからなんとかなるかな?

ちょっとコンビニでトイレ休憩し、
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狭い道も小走り。

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またもや一面の田畑。

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笠間稲荷参拝しななきゃよかったのかなぁ?そうすれば正福寺でもあんなに待たなくてもよかったはず。
でもそれがなかったら、お茶の直売所でもっとゆっくり休んでたかも???
などど、今日の行いの数々が頭の中でぐるぐると回る。

走る⇒さすがに息が切れるので歩く⇒息が落ち着いたらまた走る
を延々と繰り返しつつ進み、

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歩道がなくなったところで久慈川を横断し、

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急カーブしたところで常陸太田市突入!

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田植え前の田んぼを眺めつつ、

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広々とした風景の中、走る走る。

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なかなか着かんな・・・
距離的にはあの山のあたりだと思うのだが。。

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ここへ来てまさかの上り。さすがにもう走れんorz

歩きながら坂を上って行くと、
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看板がなんですが。。。
ヤッター佐竹寺着いた♪

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今回は、途中マジで無理かと思ったけど・・・
なんとか16時20分に、坂東第22番の佐竹寺に無事到着!(超安堵)

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素朴な雰囲気の本堂でいつものお参りを済ませ、いつものご朱印を。

・・・納経所はどこでしょう???
せっかくギリギリで間に合ったのに、ご朱印をいただけないなんてことにはしたくない(汗)

しばらくバタバタしましたが、、、
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結局、この奥のお宅でした。
できれば看板出しといてもらえれば助かります・・・・。

ちょうど同じぐらいのタイミングで、ライダーの30代くらいの男性がお参りしてた。
あの人はすぐに納経所がわかったのかなぁ?
ちょっと話をしてみようかな?と思ったけど・・・結局声は掛けず。

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とりあえず後はお宿に向かおう。

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ところで、至るところにあるマル茨印が超気になる。。

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地図を確かめると、宿はこの坂を上った先のよう。

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坂の先には整然とした町並みが。「鯨ヶ丘」って言うみたい。
昔はこの辺りが常陸太田の中心部だったらしい。

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まさかこんなところにこんな町並みがあるとは。

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こちらの建物は登録有形文化財の「梅津会館」

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あちこちに残る昔の建物を眺めつつ、本日のお宿に到着。

普段は夕食はコンビニで調達することが多いけど、今日はお茶の直売所のお姉さんに「常陸太田においしいうどんのお店があるのでぜひ」と聞いてたので、そのお店に行ってみることに。

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昔ながらの建物が残る通りを進むこと約10分、

無事、教えていただいたうどん屋の「いづみや」に到着。
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太めのもちもちした麺でおいしかった♪
あのとき、直売所に立ち寄らなければここにくることもなかったと思うと、なんだか感慨深い。

また10分歩いてお宿へと帰還し、お風呂に入った後、何気につけたテレビでは久々に見る「アド街」が。そしてそのテーマはなんと茨城!
アド街でしっかりと茨城情報を収集した後、就寝。

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歩行場所:茨城県笠間市(笠間駅)~茨城県常陸太田市(鯨ヶ丘の旅館)
歩行時間:9時間15分
歩行距離:38km
2019年4月の歩行距離:38km
2019年の歩行距離:226km