みなさまこんばんは。

本日は、GWの歩き8日目の様子をお届けします!

さて、前日は14時にはソッコーでホテルへチェックインしたワタクシですが・・・
翌日からは舞台を筑波へと移し、坂東のお寺を2か所参拝する予定のため、行動予定を必死こいて計画。

ホントは7日目に須賀川から小山まで移動しておきたかったんだけど、残念ながら小山の宿が空いていなかったため、8日目の朝に須賀川駅から始発で移動することに。

まずは東北本線から初日前泊した小山駅まで戻り、これまた初日に乗車した水戸線にて雨引観音に程近い岩瀬駅まで移動し、そこから雨引観音を経由し、宿泊予定の筑波のホテルまで歩く予定だけど、その距離はどう見積もっても40km以上ある。
しかし、須賀川からの始発列車の時刻が思いのほか遅くて、岩瀬駅に着くのは9時半頃の見込みなので、普段のペースで歩いたら、ホテルに着くのは20時過ぎだ(汗)

雨引観音の参拝を後日とし、少し距離を縮めて下館駅からスタートする案も考えたけど・・・
うーん。ここはやっぱり初志貫徹で岩瀬駅から歩こう!

・・・という訳で、、、
5時前には起床。6時前にはホテルを出発し、約1.5km先の須賀川駅まで徒歩にて移動。
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ピグモンまたね。

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楽しかった久しぶりの東北に若干後ろ髪を引かれつつも、
6時31分発の始発電車に乗り込み移動開始。

途中一度乗り継ぎしたり爆睡したりしつつ、
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約2時間30分かけて、7日ぶりの小山駅。

乗り継いだ水戸線では、女子大生らしき3人組のグループに席を譲ってあげればよかったかな・・・と思う出来事もあったりしつつも、
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須賀川駅から3時間かけて、無事スタート地点の岩瀬駅まで到着。

しかしここでトラブルが・・・自動改札にsuikaをかざすと、なーんとエラーになるではありませんか(汗)
そうかー東北地方から関東地方への越境ってできないんだorz
でも無人駅だから今日のところはどうにもならんな・・・
仕方ない。また後日精算しよう。

気持ちを切り替え、身支度を整えて9時半ごろ出発。

そのまま雨引観音に向かって歩き出したいトコロですが、、、
ちょっと寄り道をば。。
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セイコーマートでおにぎりを購入し、

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7年前に歩いた国道50号線と歩きルートを律儀に接続。

その後は駅方面へ取って返し、
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県道と平行して走る、「つくはりんりんロード」を歩きます。。。
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駅裏のりんりんロード基点を無事発見し、

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快適自転車道歩行開始♪

自転車道に入ってすぐ、自転車に乗った何人もの人たちとすれ違ったり、追い越されたり。
かなりの通行量にビックリ。
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道はきれいに整備されてて、とっても歩きやすい。

このままずっとつくばまで自転車道を歩いて行きたいのですが、、
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主目的はお寺参りですので。。
しばらく自転車道を離れて、
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いざ雨引観音へ。

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もちろん近道行きます♪

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途中からは未舗装路になり、

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大木もあったり。

結構な傾斜の道を息を切らせつつ登って行くと、
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お寺の駐車場へ出てきた。

ここで、参拝に来られてた男性から「下から歩いてきたの?すごいね~」と声を掛けられた。
そうなんです~と軽くお話しして、先へと進む。

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お寺の入口に着いた♪と思ったら、
その先には結構な長さの石段がorz

石段をトントンと登り、
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巨木に参拝しつつ、

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出発から約1時間20分にて、坂東第24番の雨引観音(楽法寺)に到着♪

しかし、駐車場からして広かったこちらのお寺はとっても参拝者が多く、赤ちゃんのお宮参りや安産祈願と思われる方々多数。どうやら、安産子育て祈願のお寺で有名らしい。
ちょうどご祈祷中の本殿で、いつものお参りを。

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正直、こんなに参拝者が多いとは思ってなかった。。

参拝後はご朱印を頂き、
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境内から関東平野の景色を眺め、

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ガチョウ園のガチョウさんたちを少々眺めた跡は、

最近お得意(?!)の時間押しのため・・・
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今日もまた走ります。。。

車道を走って降りたところ、ちょうどほぼ同じタイミングで、行きの近道を歩いて降りてた人たちの方が早かったというオチもありましたが(汗)
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元の県道まで戻り、

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再びつくばりんりんロードへ。

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さすがにずっと続けては走れないので、
走ったり、歩いたりを繰り返しつつ進む。

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目の前に筑波山が見えてきた!

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周りは田植え前の田んぼが広がる。

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しかし、想像してたよりかなりの数の交差点が。
フツーにそこそこ交通量のある車道と交差する場所もあったり。

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筑波山に向かって進む。

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田んぼの中の道や、

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うねうね道や。

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もう、木陰が心地いい季節になってきた。

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筑波山は左手に。

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一面の田んぼはまだまだ続く。

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大きなウネウネを超えたり、

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ところで、このつくばりんりんロードはれっきとした県道なのか。
知らんかった。。

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カルガモ撮って喜んだりしながらも、

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自転車道は一旦車道へ吸収。

2km程度は歩道を歩き、久々にコンビニ休憩したりして、
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休憩後はまた自転車道へ。

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筑波山もだいぶ近づいた。

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明日は筑波山のふもとのお寺を参拝し、その後山頂まで登山の予定。
ホテルからバスで今日歩いたルートまでは戻るつもりだけど、スタート地点は一体どこに設定しよう?と色々考えていたところ、

自転車道から進行方向左側に少し入ったところに、
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「筑波山口」のバスターミナルを発見!
危ない。もう少しで見落とすところだった(汗)

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明日のスタート地点も決まり、一安心♪

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あとは、本日のゴール地点まで進むのみ!

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筑波山を横目に見ながら、

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時々サイクリストの方たちと挨拶を交わしたりしつつ、

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今日の自転車道歩行はこの辺りで終了。

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筑波学園都市に向かって右折。

ここまでずっと走ったり歩いたりを繰り返しながら進んできたけど、さすがにちょっと疲れたので、、
自転車道終了と同時に歩きオンリーに。
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こちらの交差点を左折し、

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今度はだんだんと遠ざかっていく筑波山を振り返りながら、
しばしユルユルとした坂道を上って行きますと、
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ここから研究学園都市に突入か。

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進行方向右手には、延々と研究機関や大学の敷地が続く。

そして、なんだか雲行きがあやしくなってきたのと、日暮れの時間も近づいてきたので・・・
また走ります。。。
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枯葉をクッション代わりにして、走る走る。

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やっと住宅地に入ってきた。

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ホテルの近くのスーパーで買い物を済ませ、

なんとか真っ暗になる前に、ホテルへと無事到着。
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ところで、何気に予約したこちらのホテルは、想像以上に立派なお部屋でビックリ!

窓からの夜景を眺めつつ、心配した行程を無事こなせたことに安堵し、
しばらくのんびり過ごしたあと、就寝。

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歩行場所:茨城県桜川市(岩瀬駅)~茨城県つくば市(つくば駅近辺のホテル)
歩行時間:9時間0分
歩行距離:42km
2019年5月の歩行距離:99km
2019年の歩行距離:439km